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下载 70 年代美帝拍摄的卫星图

上图这张黑白照片显示的是 1972 年 5 月 29 日的北京大学,而它的拍摄者,是美国的间谍卫星。作为冷战时期的敌对国家,美国间谍卫星记录下了当时几乎中国全境的高清卫星照片;而在 90 年代以及 21 世纪初,这些照片被逐步解密、公开出来。今天,我们可以通过互联网,在美国地质调查局(USGS)图片数据库中搜寻和下载这些珍贵的资料。本文将分享具体的操作方法。

首先需要登录美国地质调查局(USGS)的 Earth Explorer 网站。由于该网站调用了 Google 提供的验证码和地图服务,可能需要翻墙才能正确加载。
下载图片必须要登录,先点击右上角的 Register 注册。推荐使用 Gmail 邮箱注册,如果用 QQ 邮箱等国内邮箱注册可能会收不到验证邮件。完成注册、登录后,就可以搜索并下载图片了。
首先,我们在右侧的地图上通过点选,划定需要搜索的区域,或者通过输入经纬度坐标确定位置。

接下来我们就可以点击 Data Sets 来进行下一步,选择数据库。
被解密的冷战时期照片主要集中在 Declassified Data 数据库中,我们展开它,勾选 Declass 1 (1996),这一组数据库主要是长条状推扫式卫星照片,拍摄年代集中在 60 年代末期。Declass 2 (2002) 则大多是框幅式的照片,拍摄年代集中在 70 年代初。Declass 3 (2013) 则照片较少。

我们以 Declass 1 (1996) 为例。点击 Additional Criteria 进入下一步,然后来选择一些参数进行进一步筛选。因为不是所有的照片都提供免费下载,而且分辨率较低的照片没有必要去看,因此我们通过设置把需要付费和低分辨率的照片剔除掉。如图,我们将 Camera Resolution 限定为 Stereo High,将 Download Available 限定为 Yes,这样我们就可以直接筛选出高清、可下载的照片了。点击 Results 来获得结果。

如下图所示,在左侧列表中我们看到了筛选结果,列表中会显示每一个照片的拍摄时间等信息。

每一个搜索结果上都有一个工具栏。其中,点击脚印图标可以获取该照片在地球上的位置(照片覆盖范围)。比如下图中,我点选了两张图片的脚印图标,就可以预览显示他们分别覆盖了地球上的哪块区域。

这样的好处是,如果发现你需要搜索的区域和该照片仅仅是有一丁点儿交集,那么就可以优先下载其他的照片了,因为在区域的边界处,照片总是不那么清晰,尤其是需要查看的区域出现在照片两端时,镜头畸变会造成图片严重失真。
另外值得一提的是,照片覆盖区域只是一个参考,并不能精确地和右侧的谷歌地图重合。为了避免这种情况,你可以点击第四个图标。页面上会弹出窗口显示图片的 Meta Data,并且提供了一张低分辨率的缩略图。根据缩略图,你可以大致识别一些地理特征,并确定这张图片是不是你需要的,避免下载下来的照片和想象的有误差。

点击每一个项目第五个带绿色箭头的图标就可以下载了。每个照片包从几百 M 到几个 G 不等,十分庞大。有时候需要等待很长时间才能开始下载。
下载照片包以后进行解压。因为每张照片太大,大多数都被切分成了 3 至 4 张照片,每个文件依然有几百 M。需要注意的是,有的照片是南北相反的,可能还得手动进行翻转。

在我首次打开这些资料时,我比较好奇在没有发现巨磁阻效应的年代,美帝如何保存和传输的这些资料,毕竟磁带啥的并不现实。结果事实证明我还是 too young,美帝的间谍卫星直接拍照保存到胶片上,然后将胶片仓抛回地球,而这些数码图片都是后来重新扫描的。依靠胶片而非无线电传输数据的间谍卫星工作寿命都非常有限,例如初代的锁眼侦查卫星,在胶片用尽后就将以返回舱的形式进入大气层,再由美国空军在空中拦截收回。


参考文章:如何下载 50 年前自己家乡的高清卫星照片 - 知乎

拓展阅读:Key Hole - 维基百科

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